Une réussite exceptionnelle   An outstanding success

Le choix du thème n'était en rien novateur : le mythe de Psyché était largement exploité par les artistes de l'époque (Gérard, Prud'hon, Picot, Canova, etc.) et largement diffusé dans le public par la gravure. Ce qui provoque l'admiration des contemporains et fait la fierté de Dufour lui-même, c'est la facture de l'œuvre. Tous signalent la perfection de l'exécution des différentes étapes de fabrication : dessin, gravure et coloration. Le choix du camaïeu d'autre part, qui épure les lignes et donne un effet de sculpture, flattait le goût de l'époque.

Psyché et Cupidon fut exposé à l'Exposition des produits de l'industrie française qui s'ouvrit le 25 août 1819. Dufour comptait bien obtenir la médaille d'or pour son chef d'œuvre et tout s'annonçait bien : une invitation à dîner chez le ministre de l'Intérieur, l'attribution d'une salle conforme à ses vœux, la présentation au roi Louis XVIII venu visiter l'exposition … Hélas, le jury en décidera autrement, il ne lui attribue qu'une médaille d'argent - aucune médaille d'or ne fut décernée pour le papier peint - et Dufour crie à l'injustice. Il voit dans ce jugement inique l'effet d'une cabale des " peintres distingués " siégeant au jury. " Ces derniers, effrayés plutôt qu'édifiés des progrès du papier peint, ont cru voir un genre s'élever pour rivaliser avec la peinture des appartements ". Ils craignent, selon lui, de perdre leur moyen d'existence.
 
The choice of this particular theme was nothing new. Indeed, the myth of Psyche and Cupid was drawn upon by many artists of the time (Gérard, Prud'hon, Picot, Canova, etc…) and made widely accessible to the public by means of engravings and etchings.

It was the craftsmanship involved in this panoramic wallpaper that Dufour was so proud of and that his contemporaries admired. They all agreed that every stage of the making was perfect, from the drawing to the engraving and the colouring. Moreover, the choice of monochrome made the lines more refined and gave an impression of sculpture well in tune with the taste of that epoch.

Psyche and Cupid was presented at the Exhibition of French manufactured goods which opened on 25th August 1819. Dufour felt confident that he would receive the gold medal for his masterpiece. Indeed, he had every reason for thinking that he would: an invitation to dinner with the Home Secretary, a display room designed to his requirements, an introduction to King Louis XVIII who visited the exhibition… Unfortunately, he was only rewarded with a silver medal - no wallpaper manufacturer won a gold medal. To Dufour, this was grossly unfair. He saw this outrageous decision as the outcome of a conspiracy by "eminent painters" among the jury. "These painters, more frightened than enlightened by the advances of wallpaper, thought that this new decorative genre would rival with domestic interior paintings." It was his opinion that they feared they might lose their livelihood.


 

Psyché au bain (détail), Centre de documentation Joseph Dufour, visible à la mairie de Tramayes (71520)