Miroir d'une époque   The mirror of an era

Les panoramiques reflètent les goûts et les préoccupations philosophiques de l'époque. Jusqu'en 1840, les paysages sont toujours habités : même au milieu d'une nature exubérante, l'homme tient une place centrale. Ils donnent ainsi l'image paradisiaque d'une harmonie profonde entre la nature et l'homme. Ils témoignent de l'esprit des Lumières et du goût néo-classique du XIXème siècle, mais aussi de l'influence de Rousseau et des aspirations de l'âme romantique.

Les thèmes, choisis pour plaire à la plus large clientèle, sont bien connus du public du temps : on s'empare de succès littéraires (Paul et Virginie, cette pastorale tragique qui fit pleurer tout un siècle, ou Les Voyages d'Anthénor roman à sujet antique d'Etienne de Lantier) ; on revisite des mythes antiques mis au goût de l'époque (Psyché) ; ou on joint la référence antique au roman moral en illustrant le Télémaque de Fénelon : l'Antiquité est en effet le fondement de la culture de l'époque.

Enfin on puise dans les récits de voyage les images qui répondent au penchant nouveau pour le pittoresque et l'exotisme, et nourrissent la curiosité passionnée pour les terres lointaines et l'homme d'ailleurs... Le mythe du " bon sauvage " se lit à travers Les Incas ou Les Sauvages de la mer Pacifique



 
 
Panoramic wallpapers are a reflection of the tastes and philosophical concerns of the 19th century. Up until 1840, landscapes were always inhabited: even in the midst of the most exotic environment, man took centre stage. These evocative vistas pictured Eden-like visions of a profound harmony between man and nature. They were the expression not only of the spirit of the Age of Enlightenment and of the neo-classical tastes of the 19th century, but also of the influence of Rousseau and the aspirations of the romantic soul. .

The themes were chosen in order to appeal to the widest clientele and were great favourites of the time. Best-sellers were an immediate source of inspiration (Paul et Virginie, a tragic pastoral novel that brought tears to the eyes of its readers, or Etienne de Lantier's Les Voyages d'Anthénor, a novel set in ancient times); myths of antiquity were modernised to suit popular taste (Psyché); or antiquity and the moralizing novel were merged by illustrating Fénelon's Télémaque. The distant past is indeed the foundation of 19th century culture.

Finally, the voyages of discoveries provided the images that catered to the new infatuation for the picturesque and the exotic and that fed the passionate curiosity for far-off lands and their inhabitants… The myth of the "noble savage" appears beneath the surface in Les Incas or Les Sauvages de la mer Pacifique.